Gan có vai trò quan trọng trong quá trình chuyển hóa và một số các chức năng khác trong cơ thể như dữ trự glycogen, tổng hợp protein huyết tương và thải độc. Gan cũng sản xuất dịch mật, một dịch thể quan trọng trong quá trình tiêu hóa. Mật được lưu trữ trong túi mật giữa các bữa ăn và được đổ vào tá tràng khi ăn, ở đó nó hỗ trợ quá trình tiêu hóa thức ăn.

Rất nhiều bệnh lý của gan – mật có biểu hiện triệu chứng như vàng da do sự tang cao nồng độ bilirubin trong máu. Gan loại bỏ bilirubin ra khỏi dòng máu và tiết vào ruột theo mật. Một số bệnh lý về gan như viêm gan, xơ gan, nhiễm huyết sắc tố, ung thư gan, viêm đường mật, xơ gan mật, …